木卫二生命证据“触手可及”

  •   木卫二生命依据“触手可及”

      中高纬度地表以下1—3厘米处有望取到有机样本

      科技日报北京7月23日电 (记者张梦然)英国《天然·天文学》杂志23日在线宣布的一项最新研讨称,木卫二存在生命的依据可能距咱们只要“一厘米”之遥,可谓弹指可及——美国加州理工学院团队模仿高能粒子对木卫二的辐射,断定了寻觅生命痕迹的最佳方位,也为紧随其后的探测器登陆供给了最有价值的信息。

      木卫二是典型的“海洋国际”——其几千米厚的冰层下蕴含着一个温暖的活动海洋,这是人类探寻地外生命的首选方针。不过,笼罩木卫二的高强辐射,能把任何外表生物体斩草除根。研讨人员因而以为,从地球发射的探测器需求穿透宽达数米的坚实冰壳,才可能取到可辨认的有机样本,而现阶段的人类技能尚无法到达这一水平。

      此次,加州理工学院天文学家汤姆·诺德海姆及其搭档详尽模仿了高能粒子对木卫二外表的辐射,并将辐射损坏氨基酸的预算速度与实验室数据进行比较。他们发现,在中高纬度,可探测到的氨基酸能在木卫二外表以下仅1厘米至3厘米处存在1000万年时刻;而在辐射较强的赤道方位,氨基酸必须在木卫二外表以下几十厘米处才干存在相同长的时刻。

      研讨团队以为,木卫二中高纬度的年青区域或许是寻觅生命痕迹的最佳方位。这一结果表明未来的木卫二探测器如果在事前设定的方位登陆,无需“深挖”就能找到生命存在的依据。

      在随附的新闻与观念文章中,美国国家航空航天局(NASA)戈达德航天中心科学家约翰·库珀表明,这一效果对断定探测器的登陆方位非常要害。很快人类也将差遣人造卫星近距离飞掠木卫二,比如NASA的“欧罗巴快帆”(Europa Clipper)使命。

      按此前发布的方案,估计2020年后,NASA将发动“欧罗巴快帆”项目近距离调查木卫二,并派出登陆器要点研讨;而欧洲空间局的“木星冰月探测器”(JUICE)也将于本世纪20年代末到30年代初抵达木星。